Investigación sobre el cáncer

Prof. Pithi Chanvorachote

Departamento de Farmacología y Fisiología, Universidad de Chulalongkorn, Bangkok, Tailandia


Pithi Chanvorachote es profesor en el departamento de Farmacología y Fisiología de la Universidad de Chulalongkorn en Bangkok, Tailandia. Su objetivo es encontrar la mejor terapia para cada persona y para determinados grupos de población. Ha investigado extractos de organismos marinos y de hierbas para emplearlos en tratamientos contra el cáncer y en productos que combinan la cosmética y los fármacos. Ha recibido el premio «TRF-CHE-Scopus Young Researcher Award», patrocinado por Elsevier, The Thailand Research Fund (TRF) y The Office of Higher Education Commission, Tailandia (OHEC).

La investigación sobre el cáncer es importante para mí porque…

El cáncer es, lógicamente, una de las mayores amenazas para la salud en todo el mundo. Es una de las principales causas de muerte. La investigación, así como la salud preventiva, son nuestras mejores defensas frente a esta enfermedad.

Comprender las señales y las redes moleculares definidas de las distintas formas de cáncer puede ayudarnos a descubrir las más novedosas dianas biológicas que nos permitan dar con el mejor tratamiento posible. Los humanos han superado los retos que han supuesto algunas enfermedades mortales. Los avances en la investigación sobre el cáncer y las ciencias biomédicas durante las últimas décadas han supuesto un progreso significativo para entender el cáncer. En un futuro próximo, esto permitirá alcanzar tratamientos más eficaces y precisos.

Encuentro la inspiración en…

Podría pensarse que mi inspiración procede de expertos clave o de científicos famosos. Pero en realidad, prefiero pensar en el enorme número de pacientes de cáncer que padecen esta enfermedad y en la dolorosa idea de que solo se puede tener una esperanza limitada.

Además, la tasa de incidencia es cada vez mayor y afecta a las personas que nos rodean. Creo que este es el motivo por el que, no solo yo, sino todos los investigadores del cáncer, trabajamos cada vez más.

Si empezara de nuevo mi trayectoria profesional…

Sabemos que cada población y cada individuo son diferentes. Por tanto, me centraría más en el desarrollo de intervenciones nuevas, más eficaces y menos perjudiciales, en el tratamiento del cáncer, de forma que cada una fuera la mejor opción para cada grupo de población e incluso para cada paciente.

El campo en el que me gustaría ampliar mi experiencia es en el de la ingeniería de tejidos, porque supone un gran reto y es fundamental para el tratamiento de las enfermedades degenerativas.

El momento más feliz de toda mi trayectoria profesional ha sido…

Ha habido muchos momentos felices. Sin embargo, si tuviera que escoger uno solo, sería el hecho de haber trabajado duro y activamente para conseguir que otros confíen en los resultados que yo he aportado a la comunidad científica, hasta el punto que muchas instituciones del sector público y del privado han patrocinado mi trabajo.

La publicación más importante en el ámbito de la investigación sobre el cáncer es…

Estoy muy pendiente de todas las publicaciones de investigación sobre el cáncer porque todas son muy valiosas. La única forma de seguir aprendiendo es construir sobre el terreno que otros han trabajado anteriormente. 

El avance más importante derivado de la investigación es…

Recientemente, hemos descubierto muchos nuevos fármacos y derivados que son capaces de dirigirse específicamente a los oncogenes y a las proteínas relacionadas con el cáncer, como c-Myc, Mcl-1, Bcl-2, y PI3k/Akt, que proporcionan una información «estructura-actividad-relación» bastante clara. Además, hemos descubierto varios componentes que podrían emplearse para atacar a las células madre cancerosas. Esperamos poder curar el cáncer de raíz eliminando la subpoblación de células madre cancerosas.

“Comprender las señales y las redes moleculares definidas de las distintas formas de cáncer puede ayudarnos a descubrir las más novedosas dianas biológicas que nos permitan dar con el mejor tratamiento posible”.
Prof. Pithi Chanvorachote

El avance más importante en la investigación sobre el cáncer que debería ocurrir en los próximos cinco años es…

El perfil exacto y completo de las señalizaciones moleculares y el contexto genético del cáncer es fundamental. Esto debería generar una plataforma de ensayos con fármacos que proporcionaran rutas definidas según el fármaco y una explicación detallada de cómo interactúa cada fármaco con las células cancerosas y con las normales. Además, existen cuatro técnicas que mejorarán de forma drástica la manera de tratar el cáncer: las vacunas personalizadas, la terapia celular, la edición genética y los tratamientos de microbiomas. 

Los cambios que deberían implementarse en la sociedad en los próximos 10 años para controlar y prevenir el cáncer son…

Los gobiernos deberían formar a los ciudadanos y explicarles cómo protegerse del cáncer y cómo evitar las causas y los factores de riesgo para prevenirlo. Un ejemplo de ello son las campañas contra el tabaco. Además, es fundamental que centren sus esfuerzos en los problemas medioambientales, por ejemplo, en resolver el problema de las partículas PM 2.5. 

A los científicos más jóvenes les recomendaría…

Que no pierdan ni la esperanza ni la valentía. El éxito solo se consigue a través de una dedicación firme a cada una de las tareas que tienes por delante. Nada que merezca la pena se obtiene si no es con trabajo duro y constante. Los científicos trabajan durante años para conseguir respuestas. En el camino, se cruzan con muchos fracasos. Sabemos que un experimento fallido proporciona respuestas con la misma frecuencia que uno exitoso. 

Me gustaría que se me recordara por…

Ser una persona heroica que ayuda, o incluso rescata, a aquellos que están atrapados en situaciones desafortunadas. También me gustaría que se me recordara por mi amabilidad.

Prof. Pithi Chanvorachote

Pithi Chanvorachote es director del departamento de Investigación y Desarrollo de Productos Sanitarios y Fármacos, así como profesor en el departamento de Farmacología y Fisiología de la Facultad de Ciencias Farmacéuticas en la Universidad de Chulalongkorn, en Bangkok, Tailandia. Desde 2017, es miembro del Comité de Investigación y Educación de la Thai Red Cross Society. Su investigación se centra en el cáncer de pulmón. Pithi Chanvorachote obtuvo el doctorado en 2006 y es licenciado en Farmacología (donde obtuvo matrícula de honor) desde 2002, por la Facultad de Ciencias Farmacéuticas de la Universidad de Chulalongkorn en Tailandia.

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¡Gracias!

En nombre de Pithi Chanvorachote, QIAGEN ha donado 500 euros a DKMS (una organización que se dedica a la gestión de donaciones de células madre en Alemania y de forma internacional) para apoyarles en la lucha contra la leucemia.

Para obtener más información o para registrarse como posible donante, visite www.dkms.org.